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爱普生AR眼镜国内开售,软件资源融合成当前重点|专访

    在前不久举行的爱普生创新大会上,爱普生展示了一众黑科技,既能把投影机应用到吧台这样娱乐化的场景中,能投射出绚丽的画面;又能把打印机与时尚结合,可直接在布料上打印各种彩色图案。当然,对于笔者而言更关注更多的还是AR眼镜。

    实际上早在去年11月,爱普生宣布向国内推出BT 300和BT 350这两款眼镜,青亭网也曾进行报道。让我们印象最深的是:爱普生在投影机光学系统方面已积累数十年经验,而在硅晶OLED微显示屏方面同样也有超过10年的积累。

“可能是最优秀的自由曲面方案”

    在本场创新大会,爱普生展示了BT 350这款AR眼镜。之前青亭网就曾报道过,BT 350适用于工业用途,主打B端用户,而BT 300更倾向于娱乐,主打C端用户。

    采用自由曲面光学方案的BT 350看上去造型偏窄,两片棱镜连接相对连贯,外观更接近常规眼镜。镜架采用铝合金一体式设计,不仅有利于散热,而且还做到了生活级防水(IPx2)。银色的外观与通透的棱镜显得活泼和年轻,这与其它暗色调设计的AR眼镜有明显区别。

左:BT200显示界面,右:BT300/350显示界面

    与目前主流的单目方案相比,采用双目设计的BT 350块头稍大些,其棱镜为长方体设计,显示部分是中间的一块区域,其特点是可以实现无边框界面显示。

    BT 350显示区域为棱镜中间的一块方形区域,整个棱镜都有着较高的通透性,这也是其另一特性。

    AR眼镜的形态往往厂商在设计之初就已定位好的,比如采用单目棱镜的亮亮视野Glxss Me为无镜片设计,同样单目棱镜的联想新视界C220却包含双护目式镜片,各家侧重点不一,因而做法也不尽相同。

    实际上,B端包含各种行业,每个行业可能对于显示的要求并不相同,例如医生就需要无遮挡,高透光性;而检修工人可能就需要更清晰的画面、更大的视野等。

    也就是说,单拿“B端”这个词儿而言,盘子太大了,一款产品很难满足各个行业的需求,而单目和双目设计取舍同样如此。

    优秀的光学显示效果背后,是爱普生拥有硅晶OLED(Si-OLED)光学引擎,其具备1280×720分辨率,对比度高达10万:1,画面清晰,色彩绚丽,极大程度上保证了视觉观感。

    据一位AR头显业内人描述,“爱普生BT 300系列的光学设计,可能是当前自由曲面方案中最优秀的。”

    Si-OLED开发不仅是一件相当耗时耗力的过程,精工爱普生公司执行董事、视觉产品事业部部长小川恭範先生也讲到,“Si-OLED产品我们还在不断的完善它,研发也在不断投入。”

精工爱普生公司执行董事、视觉产品事业部部长小川恭範先生

    被问及今后是否有望开放Si-OLED芯片时,小川先生表示,“目前还暂时没有计划直接去销售芯片本身,如果之后市场有需求,不排除销售整个光学模组的可能性。”

    谈及未来,是否会采用光波导方案的设计,小川先生表示:“理论上,各种可能都有。现阶段采用自由曲面的设计,因为我们认为这是目前性价比最高、最折中也是最领先的,如果之后光波导有发展更先进的话也会考虑,当前也在着手研究中。”

硬件易用,更像一款消费级产品

    相比BT 300而言,BT 350在镜架设计方面更加灵活,这种可调节设计能够适配不同的头围,尽量做到覆盖更广的人群,这在B端是一个非常实际的需求。

    之前青亭网的采访中提到过,爱普生Si-OLED最大的优势就是亮度高、寿命长。即便如此,为了保证更好的视觉观感,爱普生还准备了配套的遮光罩。

    遮光罩采用暗色复合材质打造,不用时只需向上折叠,使用起来非常灵活。

    遮光罩适用于户外光线强烈、或显示画面偏暗/对比度明显的场景中,例如现场演示的模拟无人机应用无人机在虚拟画面中画面很小,因此配合遮光罩能更清晰的分辨出无人机。

    BT 350眼镜另一端连接着电池和计算模块,同时爱普生也直接将操控功能集成到其中,这也是目前多数的分体式AR眼镜的做法。圆形操控盘和三颗安卓标准按钮,能保证较快上手。

BT 350操控模块

    另外,BT 350操控模块正面下方是一个触控板,其优势是可以进行灵活的拖拽操作。当然,伴随着手势操作更加精准,那么触控板优势可能就不大了。

    同样是分体设计,各家采用的设计逻辑仍然有所不同。亮亮视野在Glxss ME眼镜中也没有配备计算模块,其适配主流(Type C接口)安卓手机,该公司CEO吴斐表示,“因为大家已有现成的设备,同时各个行业对硬件要求标准不同,直接兼容这些设备也是最简单、直接的做法。”

    对此,另一家AR眼镜厂商负责人表示:“如果应用对于硬件要求不高,用安卓设备做计算模块也不失为一种更兼容性的做法,而为了保证兼容性和稳定性,更多厂商还是选择单独研发计算模块。”

    除了按钮操控方式外,语音识别、手势都被看作是AR眼镜最具潜力的操控方式。对此,小川先生表示:“爱普生自己经过大量的调研,并且之前尝试和uSens合作推出外挂式手势解决方案。同时,当前爱普生工厂也在使用BT300系列产品。”

    还举例说明:“什么时候一定要用手势,肯定是不方便去直接操作触控板时,比如说医生做手术时需戴橡胶手套,这时可能无法操控,他就需要手势、语音来操作。还有一些客户觉得手势操控比较酷,让我们加上。”

    依笔者个人来看,爱普生BT300系列眼镜在外观设计、材质用料、细节设计等方面十分考究,更像是一款用消费级产品的理念来打造的B端产品。

    另外,本届爱普生创新大会上爱普生也展示了一款家用投影机:超短焦投影LS100。小川先生讲到:“之所以推出这款产品,是因我们看到很多家庭用户安装投影机过程非常繁琐,我们的产品可以轻松去使用,减少安装过程和调试步骤,是以家庭用户需求为前提的。”

软件开放,积极合作发挥共同优势

    对比来看,国际AR眼镜企业在光学和微显示屏方面有着较高优势,而对于国内AR眼镜企业而言,这些显然不是他们的优势,其主要侧重点在于软件生态和后端服务方面。这方面,对于任何一家进入进军国内的硬件厂商而言都是个挑战。

    另一个与此相似的场景是,在搭载谷歌Android操作系统的手机开始流行之初,就有国产厂商发现它使用起来并不顺手,然后就着手优化它,让其在界面、易用性等方面更符合国人使用习惯,大家熟知的小米手机就是典型代表。

    爱普生主营的两个品类是:打印机和投影机,他们都可以看作是一种无需大量软件服务的产品。其更加依靠高品质的硬件、广泛的渠道以及完善的售后服务。

    但AR眼镜要更为复杂,其涉及的不仅仅是硬件和产品服务本身,软件体验也是其中重要的一点,这也是很多企业在选择AR眼镜的关键。

    对此,小川先生表示:“爱普生在中国正在寻找销售、软件和售后服务商,一起开发方案,这是我们今后在国内的策略。”

    爱普生中国有限公司市场部高级总监 石桥响介说道:“由于单独一家公司的能力是有限的,而市场又有很多人在做同样或类似的事情,有很多好的创意,所以我们则专注研究开发一个平台,把软件做一个服务方案,我们希望有更多的合作伙伴,越多越好,把大家的优势共同发挥出来。”

    开放与合作,可以看作是爱普生AR眼镜扩张软件生态的重要手段。做出了不错的硬件之后,下一步就要看爱普生融合资源的能力了。